La amputación de Hegesistrato

La amputación de Hegesistrato. Tengo Sitio Libre. Blog de Willy UribeHegesistrato de Elea. Año 475 a.c.

Mardonio tenía por adivino, según los ritos griegos, a Hegesistrato de Elea. En otros tiempos, hecho prisionero este por los espartanos, a quienes había causado mucho daño, se vio cargado de cadenas y condenado al último suplicio. En tal extremo, y sabiendo que no sólo se trataba de perder la vida, sino de sufrir los más crueles tormentos, resolvió hacer lo que apenas puede creerse. Estaba sujeto por una especie de cepo guarnecido de hierro, y con otro hierro que por casualidad había en su prisión, consumó la acción más animosa de todas cuantas conocemos; porque habiendo calculado la parte de pie que le estorbaba para sacarlo del cepo, se cortó el tarso con el hierro. Luego, como la prisión estaba guardada, hizo un agujero en la pared y huyó a Tegea, andando de noche y manteniéndose oculto de día entre los matorrales. De esta manera llegó a Tegea durante la tercera noche de su evasión, burlando la persecución de los lacedemonios. Estos quedaron grandemente asombrados de su astucia cuando encontraron la mitad del pie en la prisión, sin poder dar con el prisionero.

Cuando estuvo curado, se mandó hacer un pie de palo y fue enemigo mortal de los lacedemonios. Excitado a la vez por su odio contra ellos y por su amor al lucro, sirvió a los persas como adivino y sacrificador en la batalla de Platea y fue generosamente asalariado por Mardonio. Pero su odio a los espartanos le costó caro al fin, como quiera que fue capturado por ellos en Xacinta, donde ejercía de adivino, y condenado a muerte.

(Herodoto, Lib. IX, par.37)